Tipos de extintores y clases de fuego: Selección y Uso Correcto en Chile

Tipos de extintores y clases de fuego: Selección y Uso Correcto en Chile

Existen diferentes tipos de extintores en el mercado, clasificados según el tipo de fuego que pueden apagar y el agente extintor que contienen. En este artículo, nos enfocaremos en los tipos de extintores en Chile, explicando qué son, para qué sirven, cuales son los extintores mas comunes y cómo elegir el más adecuado según las necesidades específicas de tu entorno.

¿Que es un extintor?

Un extintor es un dispositivo portátil diseñado para combatir incendios en sus etapas iniciales. Está compuesto por un recipiente que alberga un agente extintor que puede ser líquido, espumoso, gaseoso o en polvo, adecuado para diferentes tipos de fuego, un sifón en su interior, una válvula para accionar el equipo, un manómetro que indica la presión interna del extintor y una manguera con boquilla que permite dirigir el chorro (Algunos extintores como el de Dióxido de Carbono (CO2) no incluyen manómetro).

Mantenimiento y recarga de extintores

¿Cómo funciona un extintor?

Un extintor funciona activando la válvula en la parte superior del cilindro, la que permite liberar la presión al interior del extintor y así propulsar el agente que contiene. Al activar el extintor, se libera un chorro de agente que debe ser dirigido a la base del fuego para sofocar las llamas.

Ya que hemos revisado que es un extintor, ahora vamos a conocer cómo se clasifican los extintores según las clases de fuego que apagan. Para esto debemos entender cómo se comporta el fuego.

El fuego necesita la presencia de 3 elementos fundamentales para que se propague: Una fuente de Calor, Un elemento Combustible, Oxígeno y una Reacción en Cadena, además de una fuente de ignición para que se produzca y active el sistema. Esto se conoce como la Tríada o Pirámide del Fuego.


El objetivo de los agentes extintores es atacar alguna de las puntas o aristas de la pirámide para romper el balance y detener el avance y la propagación de un incendio. Algunos métodos apuntan a reducir el calor, otros a aislar el material combustible y otros a disminuir la presencia de oxígeno para sofocarlo.

Clases de fuego

Tipos de fuegos y su clasificación

Los fuegos se clasifican según el tipo de combustible que los genera. Los incendios más comunes en casas y oficinas son los Fuegos Clase ABC. Que comienzan por la combustión de papeles, cartones, líquidos combustibles, grasas en cocina o equipos eléctricos. A continuación, podrás revisar los diferentes tipos de fuego y su clasificación:

Fuegos clase A: Combustibles sólidos comunes

Los fuegos de clase A representan uno de los tipos de incendios más comunes y, a menudo, son los que encontramos en entornos domésticos y laborales, estos involucran materiales sólidos comunes, como madera, papel, cartón, telas, paja, heno y ciertos tipos de plásticos.

Fuegos clase B: Líquidos inflamables y gases

Los fuegos de clase B están relacionados con líquidos inflamables o gases, como gasolina, aceites, solventes, pinturas, alcoholes y ciertos plásticos que pueden fundirse y arder. Es esencial entender que estos líquidos, en sí mismos, no son los que arden, sino los vapores que emiten cuando alcanzan ciertas temperaturas.

Fuegos clase C: Equipos eléctricos energizados

Los fuegos de clase C ocurren cuando un dispositivo eléctrico, o el cableado asociado, entra en cortocircuito o se sobrecalienta, provocando un incendio en su entorno en equipos eléctricos energizados, como cables, interruptores y motores. Es importante destacar que estos fuegos no deben ser apagados con agua, ya que existe el riesgo de electrocución.

Fuegos clase D: Metales combustibles

Los incendios de clase D son aquellos que involucran metales combustibles, una categoría particularmente peligrosa y desafiante para combatir debido a las propiedades únicas de estos materiales. Estos metales incluyen metales combustibles como el magnesio, titanio, sodio, potasio, litio y circonio.

Este tipo de fuegos requiere un enfoque especializado y se deben utilizar extintores diseñados específicamente para apagar incendios de metales combustibles.

Fuegos clase K: Aceites y grasas vegetales

Los fuegos de clase K son aquellos que se originan a partir de aceites y grasas vegetales o animales, comúnmente encontrados en entornos de cocina, especialmente en restaurantes, cafeterías y otros establecimientos de preparación de alimentos. Estos incendios representan un conjunto único de desafíos debido a las altas temperaturas a las que pueden arder estos materiales y a su capacidad para re-encenderse después de haber sido apagados.

Tipos de extintores

Tipos de extintores según el agente extintor

En este segmento, exploraremos cuales son los extintores más comunes, cuales son los principales tipos de extintores y su uso. Aprenderás cómo cada clase de extintor es esencial para situaciones específicas de incendio, según su agente extintor:

Extintores de Agua

Los extintores de agua presurizada combaten eficazmente incendios de Clase A. Al accionarse, expulsan agua que enfría y sofoca las llamas, evitando su propagación. El agua absorbe el calor, disminuye la temperatura y detiene la combustión al aislar el combustible del oxígeno.

Extintores de Agua Pulverizada

Los extintores de agua pulverizada expulsan una niebla fina de agua desmineralizada, apagando incendios rápidamente. A diferencia de otros extintores, su niebla absorbe el calor velozmente y no conduce electricidad, haciéndolos ideales para incendios de Clase A y C.

Extintores de CO2 (Dióxido de carbono)

Los extintores de CO2 combaten eficazmente incendios de Clase B y C. Desplazan el oxígeno, interrumpiendo la combustión, y enfrían el fuego para detener su avance. Sin dejar residuos, son ideales para áreas con equipos eléctricos, como salas de servidores. Al no conducir electricidad, pueden usarse en equipos encendidos sin riesgo de electrocución.

Extintores de Polvo Químico Seco ABC (PQS)

Los extintores con polvo químico seco son los mas comunes, ya que son versátiles y combaten incendios de Clase A, B y C. Su ingrediente principal, el fosfato monoamónico, corta la combustión al aislar el fuego del oxígeno y reducir su temperatura. A pesar de ser seguros en incendios eléctricos, ya que no conducen electricidad, el polvo puede afectar equipos electrónicos y su limpieza posterior es rigurosa. Son ideales para espacios como talleres y oficinas, donde hay diversos riesgos de incendio.

Extintores de Acetato de Potasio (Clase K)

Los extintores de acetato de potasio emiten una niebla fina para sofocar incendios Clase K, originados por aceites y grasas de cocina. Al liberarse, forman una capa espumosa sobre las llamas, bloqueando el oxígeno y enfriando el área, evitando re-igniciones.

Esta espuma también sella el vapor de agua, manteniendo la temperatura del líquido bajo el punto de ignición. Son esenciales en cocinas industriales y restaurantes, pero solo deben usarse en incendios de Clase K.

Extintores de Carbón Hidroclorofluoro (Halón o Halotrón):

Los extintores de Halón o Halotrón, basados en carbón hidroclorofluoro, interrumpen la combustión química. Ideales para salas de servidores, aeronaves y centros de datos, extinguen fuegos sin dejar residuos y no conducen electricidad, aptos para incendios de Clase C.

A pesar de su eficiencia, muchos países han dejado de producir extintores de Halón por su impacto en la capa de ozono. Aunque todavía se usan, existen alternativas ecológicas como el Halotrón, recomendadas para nuevas instalaciones y reemplazos.

Extintores de Polvo Químico Seco BC (Purpura K):

Los extintores Púrpura K, de Polvo Químico Seco BC, combaten incendios de Clase B y C usando bicarbonato de potasio, reconocible por su color púrpura.

Eficaces contra incendios de líquidos inflamables, grasas y gases, también son seguros para equipos eléctricos energizados. Interrumpen la reacción química del fuego y crean una barrera entre el combustible y el oxígeno.

Son el doble de eficientes que otros polvos químicos en incendios de líquidos y reducen la re ignición. Sin embargo, dejan un residuo corrosivo que necesita limpieza. Se usan en industrias, aeropuertos y talleres.

Extintores de Clorhidrato de Sodio:

Los extintores con clorhidrato de sodio se diseñan para incendios de Clase D, que involucran metales combustibles como sodio, potasio y litio. Estos metales reaccionan violentamente con el agua y la humedad, haciendo ineficaces los métodos de extinción convencionales.

El clorhidrato de sodio, al encontrarse con las llamas, forma una capa sellante sobre el metal, aislando el oxígeno y deteniendo la combustión. Esta capa reduce el calor del metal en llamas y, al descomponerse, libera dióxido de carbono que desplaza el oxígeno y sofoca el fuego.

Es vital tener estos extintores en lugares con riesgo de incendios de Clase D, como laboratorios o instalaciones que manejen estos metales.

Este cuadro resumen contiene los tipos de fuegos existentes y los agentes extintores que actúan para combatirlos.

Recuerda que al enfrentar un incendio, es fundamental seleccionar el extintor adecuado según la clase de fuego. Asimismo, es crucial contar con profesionales capacitados para su correcta manipulación y seguir las indicaciones de seguridad correspondientes.

En el siguiente apartado, explicaremos cómo elegir el extintor adecuado y los riesgos de utilizar uno incorrecto.

Cómo elegir el extintor adecuado

¿Cómo saber qué tipo de extintor necesito?

Cuando se trata de seleccionar el extintor apropiado, recuerda que la cantidad y tipos de extintores en un recinto como: empresas, edificios habitacionales, colegios, servicios públicos o comercios debe estar determinada por profesionales del área como: prevencionistas de riesgo, ingenieros y/o bomberos, de acuerdo a la normativa vigente.

Sin embargo, es importante revisar los siguientes criterios:

  • Tipo de fuego: Es prioritario identificar la clase de fuego que se está enfrentando. Para ello, es necesario conocer las diferentes categorías (A, B, C, D y K) y elegir el tipo adecuado, cuyo agente extinguidor sea compatible con el tipo de combustible involucrado.
  • Tamaño del fuego: La magnitud del incendio también juega un papel crucial. Es importante evaluar si es necesario un equipo portátil o uno de mayor capacidad, como los extintores sobre ruedas o carros, en función de la extensión y peligrosidad del fuego.
  • Ubicación y entorno: Otro factor a considerar es el lugar donde se encuentra el extintor y las condiciones ambientales. Por ejemplo, en áreas donde hay presencia de equipos eléctricos, es preferible utilizar extinguidores que no sean conductores de electricidad.

¿Cuál es el extintor adecuado para mi hogar?

Al momento de elegir un extintor para tu hogar, es importante tener en cuenta el tipo de fuego que podría presentarse. Ya que cada equipo está diseñado para apagar un tipo específico de incendio.

En nuestros hogares los fuegos más comunes con Clase A, B Y C. Para este tipo de fuegos el extintor más adecuado es el de POLVO QUÍMICO SECO ABC o también conocido como ABC Multipropósito.

Como revisamos anteriormente, con este extintor podrás apagar fuegos generados por:

CLASE A: Materiales sólidos comunes, como madera, papel, cartón y telas.

CLASE B: Líquidos inflamables y gases, como gasolina, aceites, disolventes y pinturas.

CLASE C: Equipos eléctricos energizados, como cables, interruptores y motores.

Estos equipos están disponibles en formato portátil o carro extintor.

Para los extintores portátiles puedes encontrar formatos pequeños y livianos, de muy fácil manejo y recargables. Disponibles en: 1, 2, 4, 6 o 10 kilos.

En el caso de carros extintores puedes encontrar formatos de 25, 50 o 100 kilos.

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¿Cuál es el riesgo de utilizar un extintor incorrecto?

Utilizar un extintor inadecuado puede generar riesgos adicionales en el control del fuego. Algunos de los peligros asociados a utilizar un extintor incorrecto incluyen:

  • Propagación del fuego y aumento de su intensidad.
  • Generación de gases tóxicos o sustancias químicas peligrosas.
  • Riesgo de descargas eléctricas si se utiliza un modelo no adecuado para fuegos en equipos eléctricos energizados.
  • Ineficacia en la extinción del incendio, lo que puede llevar a una situación de emergencia incontrolable.

Es importante recordar que la correcta elección y uso de extintores conforme a la clase de fuego permitirá una acción rápida y eficiente para preservar la seguridad de las personas y controlar incendios de manera efectiva.

Normas y regulaciones aplicables en Chile

En Chile, existen normas y regulaciones específicas que rigen la prevención y protección contra incendios. Estas normativas son fundamentales para garantizar la seguridad en diferentes tipos de edificaciones, tanto residenciales como comerciales e industriales.

Algunas de las normas más relevantes son:

En este cuadro resumen se indica la cantidad de extintores requeridos por metro cuadrado. (Ver: D.S. 594 año 2000, Ministerio de Salud, artículos 45, 46 y 47)

¡Recuerda siempre!

Frente al inicio de un incendio:

  1. Actuar de forma rápida y segura para extinguir el fuego, con los elementos adecuados.
  2. Llamar lo antes posible al número de emergencia de Bomberos de Chile 132.
  3. Si el incendio se extiende, debes ponerte a salvo inmediatamente.

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